◆ MR. Fatherの「カレーの時間」 ◆

ラーメンに負けないカレーを探せ!

カレーを語る前に

PART1 「カレー」っていったい何?

◆「カレー」はどこの料理か ?

日本のカレーライス(イメージ)
日本のカレーライス(イメージ)

 「カレー」といえば元はインドの伝統的な料理であること知らない人はまずいない。だが日本人は一般的に「カレー」と言えば、皿に盛った白飯の上にとろみ のついたカレーをかけたいわゆる「カレーライス」をイメージする。この日本人の国民食となったカレー(カレーライス)はインド直ではなくイギリス経由で日 本に入り日本独自の発展を遂げ、本来のインド料理とは別物の既に日本の洋食として定着した食べ物であるということも、かなり多くの人が認識している。

◆「カレー」は日本固有の料理に !?

インドカレー(イメージ)
インドカレー(イメージ)

 昔聞かされた逸話で、インドからのお客さんに気を利かしたつもりで「カレーライス」を振る舞い、食後そのインドの客人から「こんなにおいしい日本料理は 初めて。料理名を教えてほしい」と、言われ、インド人もビックリではなく、もてなし側の日本人の方がビックリしたという話があった。「カレー」とくにカ レーライスはその頃から既に「完全に日本固有の食べ物」として定着していたということなのだろう。

◆えっ!「カレーの木」って?

滋賀県栗東市にあるカレーショップ(本文とは関係ありません)
滋賀県栗東市にあるカレーショップ(本文とは関係ありません)

 私がまだ小学校に上がる前だったと思うが、母親の実家へ遊びに行った際、カレーライス(当時はライスカレーと言っていた)をごちそうしてもらい、祖母が 赤い缶のカレー粉と小麦粉をフライパンで炒めて作る様を見ていて「カレー粉って何からできているの?」と尋ねた私の質問に、祖母が「カレーの実を乾燥させ てすり潰した粉だ」と教えてくれた。「カレーの木ってどんなの?大きいの?小さいの?」と尋ねた私に「インドにしかない木だから、おばあちゃんも見た事な い」と返され子供心に何となくそのまま納得してしまった記憶がある。

◆カレー粉はイギリス人の発明 !

カレー粉(イメージ)
カレー粉(イメージ)

 昔の日本人にはカレー粉が一つの種類の植物の実や種などを乾燥させて粉末にしたものであると信じていた人も多かったのだろう。まるで胡椒や一味唐辛 子などと同じように…。カレー粉が七味唐辛子のようなミックススパイスであると認識していた人は当時は少なかったのかもしれない。カレー粉がインド発祥で はなく、イギリス人の発明であること。また日本のカレーはインド料理としてではなくレシピも西洋料理として入ってきたことなど知る人は富裕層や当時のいわ ゆる「ハイカラ」と呼ばれた人たちで、それ以外の一般庶民にはそれほど知られていなかったに違いない。

ラーメン日記

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